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コロナウイルスの「コロナ」って何?

こんにちは、コトバのサプリ編集長の中山です。

世界中で猛威を振るう「新型コロナウイルス」。

そのニュースを聞かない日はなく、私たちの生活も変化を余儀なくされています。

では、コロナウイルスとはそもそも何かご存知でしょうか。

コロナウイルスとは、皆様が思っているほど珍しいものではなく、毎年冬になると患者が増える風邪の原因ウイルスの一つです。

では、なぜ「コロナ」ウイルスと呼ばれるようになったのでしょうか。

ウイルスのサイズはとても小さく、肉眼や一般的な顕微鏡では見ることができません。

そのため、ウイルスを見るためには電子顕微鏡という特殊な機器を使います。

コロナウイルスは、表面に約20nmの特徴的な突起があり、その見た目が王冠(crown)によく似ていることから、ギリシャ語で王冠を意味する「corona(コロナ)」という名前が付けられたそうです。

2019年に中国で発見され、現在世界で大きな被害をもたらしているコロナウイルスは「コロナウイルスの一種だけれども今までと少し性質の違う新しいウイルス」ということで、「新型コロナウイルス(COVID-19)」と呼ばれています。

新型コロナウイルスは、今までの治療法では対応が難しく世界中で感染が広がっているため、不安な生活を送られている方が増えてきているのです。

新型コロナウイルスから身を守るためには、まずはウイルスに感染しないような生活を送ることが大切です。

日本ウイルス学会や日本感染症学会は、手洗い・うがい・マスクの着用などの基本的な感染症予防法が重要であると伝えています。

明日も皆様のお越しを心よりお待ちしています。

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